Todos os alunos de inglês já enfrentaram esta situação antes: se você está lendo algo e se depara com uma palavra cujo significado você não conhece, ou está conversando e não conhece uma palavra específica necessária para se expressar. Como lidamos com palavras desconhecidas em inglês? Como você aprende essas palavras sem o Google Translate?

Todo mundo faz essas perguntas, então não se preocupe. Isso significa que seu vocabulário em inglês não é bom? Não, de forma alguma. Significa apenas que há muitas palavras na língua inglesa e você não deve saber todas elas!

Dito isso, como você lida com situações como essa? Continue lendo para três ótimas estratégias para ajudá-lo a lidar com o vocabulário desconhecido em inglês. 

O Google é ótimo, mas às vezes você não consegue acessá-lo ... 

Se você está lendo um livro e vê uma palavra cujo significado não conhece, é fácil abrir o Google e apenas procurar por essa palavra específica. Para quem usa o Kindle, é ainda mais fácil, pois basta pressionar a tela e a definição da palavra aparecerá. No entanto, quando você está tendo uma conversa espontânea com alguém, não é tão natural parar tudo o que você está fazendo para procurar uma palavra específica no dicionário. Então, o que você faz? Dê uma olhada em três boas estratégias que o ajudam a aprender novas palavras em inglês. 

acender
Para quem usa Acender, basta pressionar a tela e a definição da palavra aparecerá

Estratégia #1 - Qual é o contexto aqui? 

Às vezes minha irmã me pede para traduzir uma palavra específica do inglês para o português. Minha primeira pergunta é sempre: qual é o contexto? Sempre peço a ela que me envie o parágrafo em que a palavra está localizada, pois é a melhor maneira de garantir que vou encontrar a tradução perfeita para essa palavra. E isso é algo que você também pode fazer.  

Ao encontrar uma palavra desconhecida em inglês, tente ler a frase novamente e entender as palavras que estão ao redor da palavra cujo significado você não conhece. Às vezes, isso é o suficiente para você entender o significado completo da frase. Você também pode tentar identificar se a palavra que você não conhece é um verbo, um substantivo ou um adjetivo observando a posição dessa palavra em uma frase. 

Veja este exemplo de Breaking News English e imagine que você quer entender a palavra folgado:  

A última tendência em jeans é o folgado Veja. Muitos fashionistas estão atribuindo essa mudança aos jeans mais folgados ao coronavírus. Muitos de nós engordamos durante a pandemia. Como resultado, não podemos mais vestir nossos jeans skinny, que têm sido a moda nos últimos anos. 

Depois de ler este parágrafo, você sabe que folgado é um tipo de estilo de jeans. Este parágrafo também usa a frase mais folgado. Então, o escritor compara este estilo de jeans com calça justa e como as pessoas não podem mais usá-los por causa do ganho de peso. Com todas essas pistas de contexto, você pode perceber que folgado meios: algo que não se ajusta à forma do corpo. 

jeans
Jeans largos são uma nova tendência.

Cuidado com falsos cognatos 

Quantos alunos de espanhol tentaram dizer que são embarazado, apenas para aprender que não significa envergonhado  na verdade significa grávida! Opa. Este é um exemplo clássico de falso cognato.  

Falsos cognatos (ou falsos amigos) são pares de palavras que parecem ter o mesmo significado, mas não têm. No português brasileiro, por exemplo, a palavra na realidade pode ser confundido com a palavra atualmente (tradução: hoje em dia). Contudo, na realidade significa na verdade em português. Se você quiser evitar esse problema de falso amigo, verifique este lista de alguns falsos cognatos do português do Brasil e do inglês aqui. Ou você pode obter esta lista de Amigos espanhóis e ingleses falsos. Conhecer os falsos cognatos em sua língua será útil ao lidar com vocabulário desconhecido em inglês, acredite em mim.

Estratégia #2 - Divida as palavras 

Fiquei muito confuso quando descobri a palavra breakfast pode ser dividido em duas outras palavras muito familiares: intervalo o fast. Ao quebrar as palavras, você pode definitivamente descobrir o significado de muitas palavras no idioma inglês. Saiba mais sobre prefixos e sufixos agora e descubra como eles podem ajudá-lo quando você encontrar palavras desconhecidas em inglês.

Use prefixos para ter uma ideia da palavra

Um prefixo é uma parte de uma palavra que vem antes de uma palavra raiz. Em inglês, existem mais de 90 prefixos. Dê uma olhada em alguns exemplos de prefixos que você deve saber para descobrir o significado das palavras. 

Prefixo Eu estou como em Eu estoupaciente

O prefixo -Eu estou significa não. Com isso em mente, é fácil entender que impaciente significa alguém que não tem paciência. Alguns outros exemplos são: impossível, imaturo, indelicado. 

Prefixo mis como em misEntendido 

O prefixo -mis significa errado ou enganado. Dessa forma, usamos a palavra incompreendido para dizer que alguém entendeu algo incorretamente. Alguns outros exemplos são: colocar mal, comportar-se mal, desajustar, interpretar mal.  

Prefixo como em do 

O prefixo -ré significa novamente ou voltar. Que significa refazer é uma palavra para dizer que alguém precisa fazer algo de novo, pela segunda vez. Outros exemplos: recontar, pintar novamente, reaplicar. 

refazer
Refazer significa que você tem que fazer algo novamente, pela segunda vez.

Prefixo un como em unhappy 

O prefixo -un também significa não. Nesse caso, unhappy é usado para descrever alguém que não está feliz. Outros exemplos: desbloquear, irreal, incomum, incapaz.  

Prefixo dis como em desgostar 

O prefixo -dis também significa não. Outros exemplos: descontinuar, discordar, desobedecer. 

desgostar
Não gosto é o oposto de like. O prefixo -dis significa não.

Sufixos também podem ajudar

Um sufixo é uma parte de uma palavra que vem depois de uma palavra raiz. Dê uma olhada em alguns exemplos de sufixos que você deve saber para descobrir o significado de palavras desconhecidas em inglês.

Sufixo dom como em tédio

O sufixo -dom significa Lugar, colocar ou Estado de ser. Com isso em mente, podemos entender que tédio significa um estado de aborrecimento. Alguns outros exemplos são: liberdade, reino, sabedoria. 

Sufixo ismo como em narcisismo

O sufixo -ism significa doutrina ou crença. Alguns outros exemplos são: comunismo, ceticismo, racismo, feminismo. 

Sufixo ment como em argumento 

O sufixo -ment significa a condição de. Outros exemplos: endosso, punição, engajamento, governo. 

Sufixo menos como em sem fim

O sufixo -menos significa sem. Outros exemplos: sem esforço, inútil, sem-teto. 

Estratégia #3 - Descreva a palavra 

Essa é a melhor estratégia para quando você estiver conversando e precisar usar uma palavra específica que não conhece ou que não consegue lembrar no momento. Você pode simplesmente dizer algo como Não sei a palavra exata, mas ... e continue a descrever a palavra com outras palavras. Continue lendo para obter mais detalhes sobre essa estratégia para lidar com o vocabulário desconhecido em inglês.

Por exemplo, digamos que você precisa dizer a palavra fogos de artifício, mas você não sabe como falar em inglês. Pense na ideia. Como você poderia descrever isso? Aqui está um exemplo:

  • Não sei a palavra exata, mas é aquela coisa que costumamos ver na passagem de ano. Você sabe, aquelas coisas coloridas e barulhentas que vemos no céu.  
fireworks
Fogos de artifício são comumente vistos na véspera de Ano Novo.

Outro exemplo é a palavra semáforo. 

  • Você sabe, aquela coisa que nos permite continuar dirigindo ou que nos faz parar. Pode ser amarelo, vermelho ou verde.  
semáforo
Luzes de trânsito são vermelhos, amarelos e verdes.
Carregando...

Na verdade, essa é uma ótima prática de conversação para qualquer estudante de inglês e você pode até jogar com amigos. Escreva algumas palavras e cada pessoa deve pegar um pedaço de papel e descrever a palavra que recebeu. O primeiro a acertar a palavra acerta o ponto. Para mais jogos em inglês para jogar com os amigos, confira esta postagem do blog.  

Esperamos que essas três estratégias o ajudem a navegar em qualquer situação em que você encontre um vocabulário desconhecido em inglês. É normal precisar de ajuda para aprender novas palavras em um novo idioma! Não há vergonha nisso! Mantenha essas estratégias em mente e você se sairá bem. Vejo você na próxima vez!