Ser capaz de utilizar correctamente los signos de puntuación es fundamental para cualquier persona que esté aprendiendo un idioma. La razón es porque la puntuación puede cambiar el significado de la oración según el lugar donde se coloque. Un buen ejemplo es una oración como “Let’s eat, grandpa”. Cuando se escribe de esa manera, se invita al abuelo a comer con nosotros. Sin la coma “Let’s eat grandpa”, significa que estamos ofreciendo comernos al abuelo. ¿Ves lo importante que es poder usar los signos de puntuación correctamente? Siga leyendo para obtener más información acerca de 14 signos de puntuación en inglés. También repasaremos algunos de los símbolos que solemos utilizar en Internet.  

14 signos de puntuación: cómo usar cada uno de ellos 

¿Alguna vez te has preguntado: "¿Qué es la puntuación?" Bueno, la puntuación es un grupo de símbolos que se utilizan para comunicar al lector cómo interpretar un texto escrito. La gente ha estado hablando idiomas durante miles de años y, a medida que se inventó el lenguaje escrito, la puntuación se volvió muy importante para ayudar a los escritores a expresar sus pensamientos de la misma manera que lo hacen los hablantes. Probablemente ya sepa mucho sobre este tema en su primer idioma, pero es importante saber que la puntuación en inglés puede funcionar de manera un poco diferente.

En esta sección repasaremos los 14 signos de puntuación comunes que usarás al escribir en inglés y te presentaremos las reglas que debes seguir para usarlas correctamente y luego transmitir el mensaje correcto. Además, tenemos toneladas de oraciones de ejemplo con signos de puntuación para que pueda verlas en acción.

1. Period (.) 

Empecemos con el period (.), también conocido como full stop en inglés británico. los period se coloca al final de una oración que se considera completa. También se usa después de abreviaturas. Eche un vistazo a algunos ejemplos a continuación: 

Ejemplos de oraciones completas: 

  • I worked yesterday. 
  • Julia and Tim are married.  

Ejemplos de abreviaturas: 

  • Mr. (Mister) 
  • Dr. (Doctor) 
  • Dr. (Drive) 
  • St. (Saint) 
  • St. (Street) 
  • Jan. (January): we can abbreviate all the months of the year, except May, since it already has only three letters. September can be abbreviated as Sep. or Sept. 

2. Comma (,) 

El comma (,) es uno de los signos de puntuación más difíciles de usar correctamente para los estudiantes. Usamos un comma para separar elementos en una oración. Por ejemplo, usamos el comma para separar todos los artículos que una persona consiguió en el supermercado: “She bought two carrots, one pineapple, and six bananas.”  

También usamos una comma para separar dos oraciones completas que están separadas por cualquiera de estas conjunciones: and, but, yet, for, or, nor, e so. Por lo tanto, usaremos una comma en una oración como esta: “They bought the house, but they still need to buy a new car.” 

Commas también se utilizan para resaltar elementos no esenciales en una oración. Algunos ejemplos de esta situación son: 

  • Mary, the best student in the class, got into Yale.  
  • My tennis coach, who is married to my English teacher, is going to the tournament with me. 
  • Tina, who is wearing the grey suit, is the new project manager. 

Como dije antes, commas a veces confunden a los estudiantes. Uno de los errores más comunes es colocar este signo de puntuación entre el sujeto y el resto de la oración. Eche un vistazo a los ejemplos a continuación: 

  • Incorrecto: El perro más hermoso del mundo es el cocker spaniel de mi madre. 
  • Correcto: The most beautiful dog in the world is my mother’s cocker spaniel. 

3. Colon (:) and semicolon (;) 

El colon se utiliza después de una palabra que introduce una cita, un ejemplo o una explicación. Un buen ejemplo es “Kelly has three hobbies: cooking, knitting, and drawing.” También podemos utilizar el colon para enfatizar algo. Por ejemplo: “There is one thing Kim loves more than money: her kids.” Otra situación en la que usamos un colon es cuando expresamos el tiempo. A menudo ponemos este signo de puntuación entre la hora y el minuto como 11:15 am o 10:20 pm

Usamos un semicolon (;) para conectar cláusulas independientes que de alguna manera todavía están conectadas. Si no hubiera ninguna conexión allí, simplemente usaríamos un punto. Aquí hay algunos ejemplos de oraciones en las que usaríamos un semicolon

  • My sister got a dog; I got a cat. 
  • My dad has lived in Los Angeles, CA; Seattle, WA; and Reno, NV.  

Recuerda usar una coma si tu oración tiene una conjunción como: and, but, yet, for, or, nor, e so. No use un semicolon separar cláusulas conectadas con una conjunción.

  • Incorrecto: The book was good; but the movie was bad.
  • Correcto (opción 1): The book was good; the movie was bad.
  • Correcto (opción 2): The book was good, but the movie was bad.
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4. Question mark (?) and exclamation point (!) 

Ambos question mark y el exclamation point son símbolos que colocamos al final de las oraciones. Question marks se utilizan para indicar preguntas, por lo que WH question words suelen estar presentes en oraciones con este signo de puntuación.

El exclamation point se utiliza para expresar felicidad, entusiasmo, sorpresa o para dar énfasis. Aquí están algunos ejemplos: 

  • Why are you sad? 
  • When did Bill leave the house this morning? 
  • “Oh my God!” Lucy screamed when she saw her daughter. 
  • I am so happy you could come tonight! 

5. Apostrophe (‘) 

El apostrophe es un signo de puntuación muy común en el idioma inglés, pero no es común en todos los idiomas. En portugués, por ejemplo, casi nunca lo usamos. Quizás eso explique por qué algunos estudiantes cometen errores al usarlo en inglés.

El hecho es que usamos un apostrophe en tres situaciones. Usamos este signo de puntuación para:

  1. formar el caso posesivo (nombre +)
    John’s daughters are lovely girls.
  2. contratar una palabra o frase
    can’t = cannot
  3. formar los plurales de letras minúsculas
    Be sure to cross your t’s

Aquí hay una lista de palabras comunes que usan un apóstrofe en inglés porque son contracciones de una o más palabras.

ContracciónForma completa
no sonno son
hipocresíacannot
no podríacould not
no lo hiceNo
nono
nono haga
no habiano ha
no tieneno tiene
no tengono tengo
él esél tiene
él es
voy ayo debo
I will
estoyyo soy
no esno es
esTiene
es
vamosnos deja
en puntodel reloj
cobertizoella tenía
ella lo haría
no deberíano debería
ese esque tiene
eso es
no erano estaba
fueronestamos
tenemostenemos
no lo haréno
estásusted está

Mucha gente comete un error común con el apostrophe, ¡así que ten cuidado! No use este signo de puntuación con sustantivos en plural.

  • Incorrecto: The TV’s are on sale.
  • Correct: The TVs are on sale.
  • Incorrecto: We eat pizza on Friday’s.
  • Correcto: We eat pizza on Fridays.

Si alguna vez tiene dudas sobre cuándo usarlo, pregúntese si puede contar la cantidad de objetos (tres televisores, por ejemplo). Si puedes contar el número, no uses un apostrophe.

6. Hyphen (-) and dash (–) 

Estos dos signos de puntuación son bastante similares, por lo que es fácil confundirlos. El hyphen es una línea corta y se usa para unir dos o más palabras para formar un término compuesto, como back-to-back e part-time. El dash, por otro lado, se puede dividir en dos: el endash (-) y el emdash (-). El primero, que es más corto, se usa para indicar un rango, como “the 1800–1900 period”. El emdash se utiliza a menudo para mejorar la legibilidad o para enfatizar algo. Su uso es similar al de la coma, el paréntesis y los dos puntos. Por ejemplo: “This recipe is the best — and believe me, I have tried many different recipes!” 

7. Brackets [ ], braces { } and parentheses ( ) 

Usamos brackets para insertar información que pueda aclarar algo en la oración. Por ejemplo, "Él [Paul] enviará los documentos mañana". Braces son signos de puntuación que no se usan mucho al escribir, pero que se ven a menudo en la programación de computadoras o para indicar expresiones matemáticas. Parentheses se utilizan para agregar información adicional. Sin embargo, normalmente se pueden reemplazar por comas.

Aquí hay un ejemplo: “Liam (who got his driver’s license last month) got a brand new car for his birthday.” También podríamos escribir: “Liam, who got his driver’s license last month, got a brand new car for his birthday.” 

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8. Quotation marks (“ ”) 

Quotation marks se utilizan en pares. La primera marca (“) se ve diferente a la segunda (”). Lo usamos cuando decimos algo que otra persona ha escrito, lo que llamamos "cita". Single quotation marks (') son signos de puntuación que se utilizan cuando necesitamos citar algo dentro de una cita.  

Examples: 

  • “The car is red,” he said. 
  • “The paper is due tomorrow,” the teacher reminded them. 
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9. Ellipsis (…) 

El ellipsis está representado por tres períodos. Usamos este signo de puntuación para indicar una omisión de palabras. Es común que los estudiantes usen esta puntuación cuando no quieran copiar textos largos. 

Símbolos de Internet en inglés

¿Alguna vez alguien te pidió tu correo electrónico en inglés y en ese mismo momento te diste cuenta de que no tenías idea de cómo decir “@”, “_” y “.”? Bueno, estamos aquí para ayudarlo a aprender a decir estos simbolos en ingles!

Mi e-mail es bruna@site.com 

I would say: My email is bruna-at-site-dot-com 

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Así que aquí hay un glosario simple para que hable sobre los símbolos de Internet y su pronunciación en inglés: 

Símbolo Word 
guion bajo 
punto (¡no punto!) 
barra oblicua 
barra invertida 
símbolo de almohadilla, tecla de almohadilla, tecla de almohadilla (EE. UU.) 

Ejercicios para practicar la puntuación en inglés 

¿Listo para intentar usar la puntuación? ¡Responda este cuestionario para comprobar sus conocimientos!

¿Quieres practicar aún más? Tratar jugando este juego aquí mismo.  

Esperamos que esta guía signos de puntuación en inglés te ayuda a escribir mejor. Asegúrese de dedicar tiempo a todas las habilidades en inglés: escuchar, hablar, leer y escribir. La razón por la que digo eso es porque muchos estudiantes se enfocan demasiado en hablar, por ejemplo, y se olvidan por completo de escribir. Siempre que haces eso, la puntuación se vuelve más difícil. Al leer en inglés, también aprenderá mucho sobre los signos de puntuación. ¡Feliz estudiando!