¿Alguna vez te has preguntado por qué tantas palabras en inglés suenan igual? Es una pregunta común de los estudiantes de inglés. Lo cierto es que los sonidos en inglés se pueden hacer con distintas combinaciones de letras. Considere esta lista de palabras de ejemplo. ¿Qué tienen de similar? ¿Que es diferente?

  • bread / bred
  • break brake
  • sea see

Cada par de palabras tiene el misma pronunciación, pero diferente ortografía. Estos son palabras homofonas. El significado de cada homófono es diferente. Comemos 'bread' en un sándwich, pero un caballo 'is bred' en la granja. Tomamos un "break" para tomar café por la mañana, pero pisamos "the brake" para frenar el coche. El "sea" es una masa de agua, pero "we see" el agua con nuestros ojos.

La palabra homófono en sí se basa en dos raíces latinas: homo que significa 'lo mismo' y teléfono que significa 'voz'. Si bien hay miles de palabras homófonas, no es necesario que las aprenda todas. Algunas palabras no se usan mucho en el inglés moderno y otras son tan específicas que solo se usan en ciertas industrias. Independientemente, los homófonos son realmente importantes para hablar, escribir y escuchar en inglés.

Entonces, ¿qué debes saber sobre los homófonos?

1. El mal uso de homófonos hace que la escritura se vea mal

¿Ha notado alguna vez cómo la gente juzga rápidamente los argumentos de una persona al criticar los errores de lenguaje? Esto sucede. Está condicionado a que el uso adecuado de la gramática y el lenguaje de alguna manera sea igual a la superioridad intelectual. Esto no es cierto, por supuesto. La gramática es un tipo de conocimiento que ayuda a las personas a usar el lenguaje con precisión, pero no es el fin del intelecto de ninguna manera. Sin embargo, en entornos profesionales, la gente espera un uso adecuado.

En PrepEng, creemos que la precisión es importante, pero comprender y ser comprendido es el objetivo principal de la comunicación. Nuestros cursos lo ayudarán a comprender palabras que suenan similares al usarlas en contexto. Una forma de comenzar a aprender homófonos es usándolos en oraciones.

Juega este juego a continuación para aprender algunos conjuntos de homófonos. Si no conoce el significado de algunas de las palabras, puede usar el diccionario de Cambridge para conocer la definición exacta.

2. Ya has aprendido muchos homófonos

Piensa en las palabras sea e see. Si entiendes eso sea es un sustantivo y see es un verbo, conocerá el significado en función de su uso. Piense en una oración simple como Do you see the sea?

El problema a menudo resulta de no saber cómo o por qué usar contracciones o pronombres. Dos de los mayores grupos de delincuentes del mundo homófono son: your / you’re e their / there / they’re.

Recuerde, los pronombres son palabras como: I, you, we, they, he, she, it, me, us, them, him, her. Las palabras you’re e they’re son conjunciones de un pronombre y el verbo ‘to be’. You are = you’re, They are = they’re.

Los adjetivos posesivos son palabras como: my, your, his, her, their, our, e its. Un adjetivo posesivo describe a quién pertenece un sustantivo. Por ejemplo:

  • Whose car is that? That is their car.
  • Where is my family? Your family is at home.

Si quieres un desafío, prueba esta práctica de escucha. Las cinco oraciones utilizarán un par de homófonos. Tu tarea es escribir correctamente la oración usando los homófonos correctamente.

3. Los homófonos se utilizan a menudo como ejemplos en juegos de palabras o bromas simples.

Como muchas personas piensan en las palabras de manera compartimentada, los hablantes nativos de inglés rara vez consideran que un grupo de sonidos puede tener diferentes grafías. Esto crea una configuración fácil para una broma simple que juega con el uso de homófonos. Si bien los chistes son simples, son excelentes para enseñar a los estudiantes de inglés (nativos o no) cómo las diferentes ortografías pueden afectar el significado de la palabra. Aquí hay algunos chistes sencillos. ¿Puedes identificar el homófono correspondiente?

4. Algunos homófonos provienen de la pronunciación regional.

Sí, los acentos realmente acentúan la aparición de homófonos a nivel regional. Debido a que los homófonos existen en gran parte debido a la pronunciación de las vocales (a, e, i, o, u, y y diversas combinaciones), las variaciones de la pronunciación de las vocales pueden crear inesperadamente un conjunto de homófonos. Por ejemplo, la pronunciación estadounidense de palabras como do / due, forward / foreword son homófonos. Esto no es cierto con la pronunciación británica. Sin embargo, si alguna vez tiene dudas sobre la pronunciación, la forma más fácil de verificar es usar un diccionario como Cambridge.org que le permite escuchar múltiples pronunciaciones de una palabra con una nota sobre su origen.

Si dos palabras tienen exactamente la misma pronunciación excepto por un sonido, se denominan par mínimo. Estos son muy importantes para que los estudiantes de idiomas los practiquen para mejorar la pronunciación. Los errores comunes pueden variar según el idioma nativo, pero generalmente los sonidos de las vocales suaves crean confusión. Piense en las diferencias entre estas palabras: ban, ben, bin, bon, bun. Pregúntese, ¿puedo decir estas palabras con precisión al diferenciar los sonidos de las vocales? Si no está seguro, es posible que desee trabajar un poco con una práctica mínima de pares.

5. La pronunciación de oraciones puede crear nuevos conjuntos de homófonos llamados "orónimos".

En una conversación típica, la mayoría de las personas no se equivocarían ‘I see the sea’ for ‘I sea the sea’ o ‘I see the see’. Esta oración de ejemplo es muy clara sobre el significado de cada palabra. Un problema más común surge cuando la pronunciación de un grupo de palabras no es clara. Esta ocurrencia puede crear orónimos que son grupos de palabras que suenan como otro grupo de palabras. Hay innumerables posibilidades debido a las infinitas combinaciones de palabras. Eche un vistazo a estos ejemplos:

  • Ice cream or I scream?
  • This guy or the sky?
  • Four candles or fork handles?

Entonces, ¿qué puede hacer para evitar la falta de comunicación con los orónimos? La mejor solución es pedirle a la gente que se repita. Puedes preguntar, '¿Podrías repetir eso?' o '¿Qué quisiste decir con ...?' Por lo general, las personas se repetirán de una manera más lenta y enunciada, lo que le permitirá escuchar la diferencia entre dos palabras.

¿Aprendió lo suficiente sobre los homófonos para completar estas actividades de aprendizaje? Pon a prueba tus conocimientos con este pequeño cuestionario.

¿Qué otros homófonos ingleses te gustaría aprender? ¿Quieres saber qué otras palabras tienen la misma pronunciación? ¡Háganos saber en los comentarios y crearemos nuevas publicaciones y videos con ejemplos de homófonos!