Todos los estudiantes de inglés se han enfrentado a esta situación antes: si estás leyendo algo y te encuentras con una palabra de la que no conoces el significado o si estás teniendo una conversación y no conoces una palabra específica necesaria para expresarte. ¿Cómo nos ocupamos de las palabras desconocidas en inglés? ¿Cómo se aprenden estas palabras sin Google Translate?

Todo el mundo hace estas preguntas, así que no se preocupe. ¿Significa eso que tu vocabulario en inglés no es bueno? No, en absoluto. ¡Simplemente significa que hay muchas palabras en el idioma inglés y no se supone que las conozcas todas!

Dicho esto, ¿cómo lidias con situaciones como esta? Siga leyendo para conocer tres estrategias geniales que le ayudarán a lidiar con vocabulario desconocido en inglés. 

Google es genial, pero a veces no puedes acceder a él ... 

Si estás leyendo un libro y ves una palabra de la que no conoces el significado, es fácil abrir Google y simplemente buscar esa palabra específica. Para quienes usan Kindle, es aún más fácil, ya que simplemente presionan la pantalla y aparecerá la definición de la palabra. Sin embargo, cuando tiene una conversación espontánea con alguien, no es tan natural detener todo lo que está haciendo para buscar una palabra específica en el diccionario. ¿Entonces, Qué haces? Eche un vistazo a tres buenas estrategias que le ayudarán a aprender nuevas palabras en inglés. 

encender
Para aquellos que usan Encender, simplemente presione la pantalla y aparecerá la definición de la palabra

Estrategia #1 - ¿Cuál es el contexto aquí? 

A veces mi hermana me pide que traduzca una palabra específica del inglés al portugués. Mi primera pregunta es siempre: ¿cuál es el contexto? Siempre le pido que me envíe el párrafo en el que se encuentra la palabra porque esa es la mejor manera de garantizar que obtendré la traducción perfecta para dicha palabra. Y eso es algo que también puedes hacer.  

Cuando se encuentre con una palabra desconocida en inglés, intente leer la oración nuevamente y comprenda las palabras que rodean la palabra cuyo significado no conoce. A veces, eso es suficiente para que entiendas el significado completo de esa oración. También puedes intentar identificar si la palabra que no conoces es un verbo, un sustantivo o un adjetivo al observar la posición de dicha palabra en una oración. 

Toma este ejemplo de Noticias de última hora en inglés e imagina que quieres entender la palabra holgado:  

La última tendencia en jeans es la holgado Mira. Muchas fashionistas atribuyen este cambio a jeans más holgados al coronavirus. Muchos de nosotros hemos aumentado de peso durante la pandemia. Como resultado, ya no podemos deslizarnos en nuestros jeans ajustados, que han estado de moda durante los últimos años. 

Después de leer este párrafo, sabes que holgado es un tipo de estilo jeans. Este párrafo también usa la frase más holgado. Luego, el escritor compara este estilo de jeans con vaqueros ajustados y cómo la gente ya no puede usarlos debido al aumento de peso. Con todas estas pistas de contexto, puede darse cuenta de que holgado medio: algo que no se ajusta a la forma del cuerpo. 

vaqueros
Pantalones anchos son una nueva tendencia.

Cuidado con los cognados falsos 

¿Cuántos estudiantes de español han intentado decir que son embarazado, solo para aprender que no significa avergonzado  en realidad significa embarazada! ¡Ups! Este es un ejemplo clásico de un falso afín.  

Cognados falsos (o falsos amigos) son pares de palabras que parecen tener el mismo significado, pero no es así. En portugués brasileño, por ejemplo, la palabra Realmente puede confundirse con la palabra actualmentetraducción: hoy en día). Sin emabargo, Realmente medio na verdade en portugues. Si desea evitar este problema de falsos amigos, consulte este lista de algunos cognados falsos de portugués brasileño e inglés aquí. O puede obtener esta lista de Amigos falsos en español e inglés. El conocimiento de los cognados falsos en su idioma será útil cuando se trate de vocabulario desconocido en inglés, créame.

Estrategia #2 - Romper las palabras 

Me voló la cabeza cuando descubrí la palabra breakfast se puede dividir en otras dos palabras muy familiares: romper e fast. Al dividir las palabras, definitivamente puede descubrir el significado de muchas palabras en el idioma inglés. Obtenga más información sobre prefijos y sufijos ahora, y descubra cómo pueden ayudarlo cuando se encuentre con palabras desconocidas en inglés.

Usa prefijos para hacerte una idea de la palabra

Un prefijo es parte de una palabra que se encuentra delante de una palabra raíz. En inglés, hay más de 90 prefijos. Eche un vistazo a algunos ejemplos de prefijos que debe conocer para descubrir el significado de las palabras. 

Prefijo soy como en soypaciente

El prefijo -soy medio no. Con eso en mente, es fácil entender que impaciente significa alguien que no tiene paciencia. Algunos otros ejemplos son: imposible, inmaduro, descortés. 

Prefijo mal como en malentendido 

El prefijo -mal medio equivocado o equivocado. De esa forma usamos la palabra incomprendido decir que alguien entendió algo incorrectamente. Algunos otros ejemplos son: fuera de lugar, se porta mal, no se ajusta, se lee mal.  

Prefijo re como en redo 

El prefijo -re medio de nuevo o espalda. Eso significa rehacer es una palabra para decir que alguien necesita hacer algo de nuevo, por segunda vez. Otros ejemplos: contar, repintar, volver a aplicar. 

rehacer
Rehacer significa que tienes que hacer algo de nuevo, por segunda vez.

Prefijo Naciones Unidas como en unhappy 

El prefijo -Naciones Unidas también significa no. En este caso, unhappy se usa para describir a alguien que no es feliz. Otros ejemplos: desbloquear, irreal, inusual, incapaz.  

Prefijo dis como en disgusto 

El prefijo -dis también significa no. Otros ejemplos: descontinuar, no estar de acuerdo, desobedecer. 

disgusto
Disgusto es lo contrario de like. El prefijo -dis medio no.

Los sufijos también pueden ayudar

Un sufijo es una parte de una palabra que viene después de una palabra raíz. Eche un vistazo a algunos ejemplos de sufijos que debe conocer para descubrir el significado de palabras desconocidas en inglés.

Sufijo dom como en aburrimiento

El sufijo -dom medio lugar o estado de ánimo. Con eso en mente, podemos entender que aburrimiento significa un estado de aburrimiento. Algunos otros ejemplos son: libertad, reino, sabiduría. 

Sufijo ismo como en narcisismo

El sufijo -ismo medio doctrina o creencia. Algunos otros ejemplos son: comunismo, escepticismo, racismo, feminismo. 

Sufijo ment como en argumento 

El sufijo -ment medio la condición de. Otros ejemplos: respaldo, castigo, compromiso, gobierno. 

Sufijo menos como en sin fin

El sufijo -menos medio sin. Otros ejemplos: sin esfuerzo, inútil, sin hogar. 

Estrategia #3 - Describe la palabra 

Esta es la mejor estrategia para cuando tiene una conversación y necesita usar una palabra específica que no conoce o que no puede recordar en este momento. Puedes simplemente decir algo como No sé la palabra exacta, pero ... y continúe describiendo la palabra con otras palabras. Siga leyendo para obtener más detalles sobre esta estrategia para lidiar con vocabulario desconocido en inglés.

Por ejemplo, digamos que necesitas decir la palabra fuegos artificiales, pero no sabes cómo decirlo en inglés. Piense en la idea. ¿Cómo lo describirías? Aquí hay un ejemplo:

  • No sé la palabra exacta, pero es lo que solemos ver en la víspera de Año Nuevo. Ya sabes, esas cosas coloridas y ruidosas que vemos en el cielo.  
fireworks
Fuegos artificiales se ven comúnmente en la víspera de Año Nuevo.

Otro ejemplo es la palabra semáforo. 

  • Ya sabes, esa cosa que nos permite seguir conduciendo o que nos hace parar. Puede ser amarillo, rojo o verde.  
semáforo
Semáforos son rojos, amarillos y verdes.
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En realidad, esta es una excelente práctica oral para cualquier estudiante de inglés e incluso puedes jugar con amigos. Escriba algunas palabras y cada persona necesita obtener una hoja de papel y describir la palabra que recibe. El primero en obtener la palabra correctamente obtiene un punto. Para más juegos en inglés para jugar con amigos, echa un vistazo a esta publicación de blog.  

Esperamos que estas tres estrategias lo ayuden a navegar cualquier situación en la que se encuentre con vocabulario desconocido en inglés. ¡Es normal necesitar ayuda para aprender nuevas palabras en un nuevo idioma! ¡No hay vergüenza en eso! Tenga en cuenta estas estrategias y le irá bien. ¡Hasta la próxima!